Teemu Selänne

Teemu on yksi kaikkien aikojen menestyneimpiä NHL-pelaajia, joka on juuri nyt tapetilla pelattuaan viimeisen talviolympialaispelinsä, tai niin me ainakin oletamme – hyvällä syyllä. Jos ei nyt seuraavan neljän vuoden sisällä keksitä jonkinlaista iänvähennyskonetta. 43-vuotias Selänne on pelännyt kuusissa olympialaisissa, hämmästyttävä ennätys, ja hän on pelannut ammattimaisesti 25 vuotta, ja näissäkin kisoissa hän pelasi erittäin hyvin. Olympialaiset olikin hieno piste Selänteen maajoukkueuralle, Suomi voitti pronssia lyöden monet Selänteen NHL-toverit pelissä USA:ta vastaan jonka Suomi voitti 5-0. Teemu oli olympialaisten vanhin jääkiekkoilija, mutta hän osoitti ettei tullut valituksi joukkueen kapteeniksi mistään nostalgiasyistä, vaan oli Suomen paras maalintekijä näissä kisoissa ja toiseksi paras pistemies. Hauskana sattumana Suomen joukkueessa pelasi myös Sotšin kisojen nuorin pelaaja, 18-vuotias keskushyökkääjä Aleksandr Barkov.

Teemu Selänne aloitti ammattiuransa Jokereissa vuonna 1988. Jo silloin hänet huomattiin NHL:ssä, ja varattiin Winnipeg Jetseille varasijalle. Hienosti alkanut ura kuitenkin lähes katkesi alkuunsa pahaan loukkaantumiseen, ja Teemu joutui ensin pitämään koko jalan peittävää kipsiä kolme kuukautta ja sen jälkeen fysioterapiaan: kaiken kaikkiaan toipumiseen meni yli vuosi. Teemu palasi kaukaloon vuoden 1991 MM-kisoihin mennessä, jotka sinä vuonna järjestettiin Suomessa. Pian hänelle tarjottiin sopimusta Jets’eissä, 200 000 dollarin vuosipalkalla, mutta hän päätti olla vielä yhden vuoden kotimaassa, ja pääsikin pelaamaan Jokerit Suomen mestaruuteen, kun vielä taannoin joukkue oli ollut alemmassa 1-divisioonassa. Kun NHL-paikkaa sen jälkeen tarjottiin hänelle uudestaan, palkka oli noussut 2,7 miljoonaan dollariin, eli vaikeasti tavoiteltavan rooli kantoi myös rahallista hedelmää.

Tulokaskaudellaan Selänne rikkoi kaikki piste-ennätykset suvereenisti. Esimerkiksi hän rikkoi tulokkaiden maaliennätyksen tekemällä massiiviset 23 maalia enemmän kuin ennätyksen edellinen haltija, Mike Bossy. Olikin siis yllättävää että pian Jets myi hänet Anaheim Ducks’ille, joka ei silloin ollut kummoinen joukkue NHL:sa. Teemu selosti pettymystään haastatteluissa, mutta ei antanut periksi. Hänestä sukeutui pian joukkueen tähtipelaaja, ja kaiken kaikkiaan Teemu Selänne on pistetilastoissa kaikkien aikojen paras suomalainen NHL-pelaaja, ja toiseksi paras eurooppalainen. Pitkään haaveiltu Stanley Cup’in voitto osui kohdalle vuonna 2007, Ducks’ien riveissä jonne Teemu oli palannut Coloradosta.

Paitsi mahtava jääkiekkoilija, Teemu Selänne on aina ollut karismaattinen kentän ulkopuolella, ja hyvä haastateltava, toisin kuin monet suomalaiset urheilutähdet. Ei kai siis ole yllättävää että myös dokumenttielokuva Selänne on lyönyt kaikenlaiset ennätykset ja ansainnut kriitikkojenkin suitsutuksen.